2008.08.18 Monday

夏休みは都会のホテルで過ごす 「桃源郷の短期滞在客」 O・ヘンリ

夏休みは都会のホテルで過ごす。
といっても現代の話ではありません。
舞台は今から100年前のニューヨーク。
最後の一葉」や「賢者のおくりもの」で有名なO・ヘンリーの短編「桃源郷の短期滞在客」の中の物語です。

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「桃源郷の短期滞在客」あらすじ


都会のホテルで静かにバカンスを楽しむ妙齢の女性。
その容姿と立ち振る舞いから、高貴な人物ではないかと宿泊客のうわさになっている。

ある男性が意を決して彼女に話しかけてみると、実は、彼女には資産があるわけではなく、毎日必死で働いて
貯めたお金でわずかなバカンスを楽しんでいる「働く女性」だったのでした。
男は彼女の告白を聞いても動じることなく、彼もまた自分の秘密を打ち明ける…。

彼女の正体がわかったあと、彼が最後に彼女をコニーアイランドに誘うのですが、コニーアイランドは当時の庶民が手軽に遊べるスポットなんですね。ちょっと背伸びしたバカンスと肩肘はらないデート。100年前も今も、働く女性の楽しみは変わらないのかもしれません。

夏になると、読み返してみたくなる物語です。

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O・ヘンリ小説の時代背景


1900年台初頭のニューヨークでは、セレブたちの夏の避暑も、混雑する避暑地よりも、その頃普及し始めた空調設備の整った、都会のホテルが好まれたようです。誰にも知られない快適な、隠れ家のような場所だったのでしょう。

また、物語に登場するコニー・アイランドは、ニューヨークにある観光地で当時から庶民向けの娯楽施設でした。初めてのデートにも、気軽に行ける場所だったのでしょう。

同じくO・ヘンリの短編の中で、ショップガールが男を振った理由が「コニー・アイランドでデートしよう」と言われたからでした。セレブなら、もっといいところに連れて行ってもらえると思ったのでしょうね。

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夏休みは都会のホテルで過ごす(リアル版)


現実に夏休みに過ごす都会のホテルを探すならトリップアドバイザーが便利です。200以上の比較サイトから、その日、一番安い宿泊価格を選べます。

日本で「都会の高級ホテル」といえば赤坂の老舗ホテル・ニューオータニでしょうか。館内の庭園には緑も多く、都会の真ん中にありながら静かで、都会の避暑にも向いています。
ホテルニューオータニ ザ・メイン






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 海外の作家で誰が好きかと問われればO. Henry(オー・ヘンリー)だと迷わず答えるだろう。  庶民視点に立ち、貧乏と真っ正面から向き合いながらもユーモアを忘れないというそのストーリーに私は特に惹かれるし、実際、がんばって勉強して大人になってみても裕福とは
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