2012.07.25 Wednesday

「アルジャーノンに花束を」 ダニエル・キイス

ダニエル・キイスの名作「アルジャーノンに花束を」を読みました。

32歳になっても幼児の知能しかないチャーリイ・ゴードン。そんな彼にあるとき大学の教授たちが、頭をよくする手術をしてくれるという。
物語はチャーリーが書いた経過報告という形で綴られていきます。手術前の報告書は句読点もなく、ひらがなや誤字だらけの文章でしたが、時間がたつにつれ、どんどんチャーリーの文章がうまくなっていき、最終的には学者レベルまで到達します。けれど、手術によって知能を手に入れたチャーリイを待っていたのは、今まで友人だと思っていた人々が自分を笑っていた事実、頭が良くなればなるほど、チャーリイは孤独に陥っていきます。

物語の後半、チャーリイと同じ手術を受けたネズミのアルジャーノンが不可解な行動を起こすようになり、そしてチャーリイも少しずつ獲得した知能が後退してゆく事実に向き合うことに…。

文庫版の冒頭、ダニエル・キイスはこう書いています。
「この本を読んださまざまな人々が、自分自身にチャーリイ・ゴードンを見出す」
と。
実は私も読みながら、チャーリイと自分に共通する部分を感じました。両親は私を愛してはくれましたが、ほんとうは男の子を望まれていました。周りに合わせることが苦手で、いじめられたこともあります。
そうした状況を打破するには、子供心に勉強をして周りを見返せれば、なめられなくなり、両親も期待をかけてくれるのではないかと。確かに知識はある程度蓄えることができましたが、不安は常につきまといます。

チャーリイは、せっかく獲得した知識が消えて行くのを、ただ観ているしかない。もしそんな状態に自分や家族がおかれたら、どうなってしまうのだろう…と考えずにはいられませんでした。

チャーリイはきっと、頭の良くなった半年くらいの間に、他の人が一生かかってもできない体験をしたことをは確かです。物語の終わり、その後のチャーリイの人生が幸せに満ちたものになるようにと、願っています。


アルジャーノンに花束を (ダニエル・キイス文庫)
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